Getting to know our arboreal neighbours

Getting to know our arboreal neighbours

By: Romina Maria Yitani Medina

The monkey team in LAT (Samantha, Michelle, Romina) decided to give the spider monkeys of LAT Mayan names to promote the use of and conserve this beautiful language which has been disappearing in recent years. We present a collage of images of some of the monkeys we now individually recognize and what some of these Mayan names mean:

Ámbar– (Ambar – fossilized tree resin). This resin can be found in large deposits in the Mayan regions of the state of Chiapas.

Mayan names:
Sam Chak– “pink”
Xtabay– “witch”
Ikal– “spirit”
Itza– “goddess of the river”
Balam– “jaguar” (the guardian of the Mayan forests)
Nahil– “merit”
Pu’ut– “papaya”
Yalit– “maize flower”
Lu’um– “moon”
Aruma– “night”
Ya’ax– “green”

Entering into the daily lives of our neighbors:
Ámbar and her family:

Ámbar is an exemplary mother, she has a subadult male son named Pakal (in honor of the Mayan king who ruled the ancient civilization of Palenque, Chiapas) and gave birth to a son named Maquech (an ornament used by the ancient Mayans which consisted of a beetle with jewelry on its shell) in April of this year. When Ámbar was about to give birth to Maquech, Pakal suffered an attack (possibly by the adult males of the group) and could not move normally through the treetops since his right leg and the base of his tail were injured. While Pakal recovered Ámbar was in charge of licking his wound and grooming him to prevent the wound from becoming infected. In addition, she waited for him when travelling with the rest of the group through the forest so that he would not force himself and hurt himself. Thanks to the care of his mother, Pakal managed to heal and regain his strength. Now we can see him swinging and playing around the branches of LAT.

On the left we see Ámbar’s face with her dark blue eyes and on the right Pakal is resting in a tree.

Lu’um’s farewell
Lu’um was an adult female of the Coba group, daughter of Ya’ax (“green” in Mayan) and older sister of the little Ki’in (“sun” in Mayan). She was one of the most cheerful and playful individuals in the group, she loved to play with all the members of the group and from time to time she wanted to play with the other primates that followed and observed her daily (us!). She was an excellent leader; we saw her move ahead of her mother in the forest and let her know if she saw any other monkeys. However, her time in the group came to an end when she reached sexual maturity. As is part of spider monkey life, the females migrate from the group to find another group and form their own family, while the males stay for their entire lives in the group they were born (this is known as philopatry). And this time Lu’um was no exception. When she reached sexual maturity and learned everything a spider monkey must know to leave home, she left the subgroup in search of a new home.

On the left we can see Ya’ax with her infant Ki’in on her back (the infant was only a few months old when this photo was taken). On the right we have Lu’um with her characteristic face.

The tough guys of the group
There are 6 adult males (Canek, Nahil, Balam, Ringo, Ukit and Tukul) in the Coba group and they take care of the 17 adult females and their young (total of 44 individuals in the group). The males are big and strong, you can notice them from a distance by the way they move through the canopy of the jungle. Each one has their own personality: Balam, Ukit and Tukul are quite calm and they love to interact with the juveniles. Canek and Ringo on the other hand are the bad boys and private security of the group. They in charge of watching over that the humans, making sure that they don’t get too close. However, each individual is surprising and has their own personality, making them unique and fun to study.

Ukit and Canek resting in a fig (Álamo) tree (Ficus crocata).

CONOCIENDO A NUESTROS VECINOS ARBÓREOS

Romina Maria Yitani Medina

Nuestro equipo de trabajo de LAT como ustedes ya las conocen, Samantha, Michelle y Romina decidieron ponerle nombres de origen maya a los monos araña del área de estudio, para promover y conservar este precioso idioma que con el paso de los años se va perdiendo. Les presentamos un collage de imágenes de unos cuantos monos reconocidos y a continuación, el significado de los nombres de algunos de ellos:

Ámbar– resina fósil de árboles. Esta resina se puede encontrar en grandes yacimientos en la zona maya de Chiapas.
Sam Chak– significa “rosado” en maya.
Xtabay– significa “hechicera, bruja” en maya.
Ikal– significa “espíritu” en maya.
Itza– significa “diosa del río” en maya.
Balam– es el guardián de las selvas mayas, el “jaguar”.
Nahil– significa “merito” en maya.
Pu’ut– significa “papaya” en maya.
Yalit– significa “flor de maíz” en maya.
Lu’um– significa “luna” en maya.
Aruma– significa “noche, anochecer” en maya.
Ya’ax– significa “verde” en maya.

Adentrándonos a la vida cotidiana de nuestros vecinos:
Ámbar y su familia:
Ámbar es una madre ejemplar, tiene un macho subadulto llamado Pakal (en honor al rey maya que rigió en la antigua civilización de Palenque, Chiapas) y acaba de ser nuevamente mamá en abril de este año, de un macho llamado Maquech (adorno utilizado por los antiguos mayas, consistía en un escarabajo con bisutería en su caparazón). Cuando Ámbar estaba por dar a luz a Maquech, Pakal sufrió una agresión por posiblemente los machos adultos del grupo y no podía desplazarse correctamente por las copas de los árboles ya que tenía herida la pierna derecha y la base de la cola, mientras Pakal se recuperaba Ámbar se encargaba de lamerle la herida y acicalándolo para evitar que se le infectara, además de esperarlo durante los recorridos con el resto del subgrupo para que no se forzara y lastimara. Gracias a los cuidados de su mamá, Pakal logro sanar y recuperar su fuerza. Ahora lo podemos ver columpiándose y jugando por las ramas de LAT.

En la foto de la izquierda se observa el rostro de Ámbar con sus ojos azul oscuro y del lado derecho, Pakal sentado en un árbol reposando.

Lu’um y su despedida
Lu’um era una hembra sudadulta del grupo de Coba, hija de Ya’ax (“verde” en maya) y hermana mayor del pequeño Ki’in (“sol” en maya). Era uno de los individuos más alegres y juguetones del grupo, le encantaba jugar con todos los miembros del subgrupo y de vez en cuando quería jugar con los otros primates que la seguían y observaban diariamente (nosotros!). Era una excelente líder, la veíamos avanzar antes que su mamá y avisarle si veía más monos. Sin embargo, su tiempo en el grupo llegó a su fin, en la vida de los monos araña, al alcanzar la madurez sexual, las hembras migran del grupo para buscar otro grupo y formar su propia familia, mientras que los machos se quedan el resto de su vida en el grupo que nacieron (filopatría). Y en esta ocasión, Lu’um no fue la excepción, cuando alcanzó la madurez sexual y aprendió todo lo que un mono araña debe saber para irse de casa, se fue del subgrupo.

En la foto del lado izquierdo podemos observar a Ya’ax con Ki’in en su espalda a unos meses de nacido. En la foto de la derecha podemos ver a Lu’um con su peculiar peinado.

Los chicos rudos del grupo
En el grupo de Coba hay 6 machos adultos (Canek, Nahil, Balam, Ringo, Ukit y Tukul), ellos se encargan de cuidar a las 17 hembras adultas y sus crías, siendo un total de 44 individuos. Los machos son grandes y fuertes, lo puedes notar a lo lejos por sus sorprendentes malabares que hacen al desplazarse por el dosel de la selva. Cada uno tiene su personalidad, Balam,
Ukit y Tukul son bastante tranquilos y les encanta convivir con los juveniles, mientras que Canek y Ringo son los chicos malos del grupo, son la seguridad privada del subgrupo y los encargados de vigilar que los humanos que los siguen no se acerquen demasiado. Sin embargo, cada individuo es sorprendente y tienen sus características que los hacen únicos
para los observadores.

Ukit y Canek descansando en un árbol de Álamo (Ficus crocata).